You Should Support Empowering Years For A Reason You Didn’t Know (English & Español)

Agustina Romero - India


March 16, 2017

 

Why did you take a gap year?

Why wouldn’t I if I could?

 

I get asked this question so many times because many believe “education” equals sitting down in a classroom for 12, 16, 19 years, and that that’s only how you can gain important skills, making gap years a lazy thing for confused people. Wrong. The less known definition of education is “an enlightening experience” and that can happen anywhere. That needs to happen everywhere. Understanding how to study is just as important as learning to be open minded. Mastering statistics can be just as necessary as knowing how to listen to others, or to yourself. And the latter ones don’t always happen in a classroom.

 

I don’t like the term gap year; this year is not a gap, or a bridge. Calling it with any of those terms implies that something was broken, that there was an empty space and this is not the case. This year is a perfect continuation of my growth and if I had to choose a term, I would call it empowering year.

 

When the current world situation is discussed, many, myself included, believe that the answer to improve long term lies in a better education. However, the term “better” comes with many interpretations. Better usually means more cleaner bigger nicer schools. More subjects. More ways to make people get to tertiary education. For me, although important, those are not the only “better”s. When something doesn’t work, and we try to fix it, and it doesn’t work again, do we try to fix it the same way? Nope, we look for new ways. Well, here’s a new way that may help.

 

Maybe, empowering years are the future. Maybe people need this “empty” time to understand who they are and what to become, to understand what they can achieve without the pressure of being represented by numbers, to take time to get to know others, or to spend time with their families, or to develop their empathy and curiosity (which by the way lack so much these days). Maybe, these are the ways in which education should be made “better”.

 

And this is why I believe you should donate to Global Citizen Year.

 

It’s not about me taking part in the programme, or about future fellows being able to participate. It’s about much more than that. As I see it, by donating, you’re supporting the idea of empowering years. The idea that learning can happen everywhere and that personal development is as important to become a good member of society as it is to “grow up”, “graduate” and “get a job”.

 

Maybe you don’t fully support the idea of Global Citizen Year. As I see it that only gives you more reasons to support it because how many other programmes offer empowering year scholarships? So if you don’t agree then donate even more, donate so that a better programme can be built, so that the idea of empowering years can become stronger and so that more opportunities will be available for others, for future generations, all over the world, to help reshape the idea of better education.

 

Here’s my campaign https://donate.globalcitizenyear.org/fundraise?fcid=624964 which is one of the ways in which you can help make the concept of empowering years to keep growing, but if you want to know other ways, please let me know.

 

====================================================



Por qué te tomaste un año sabático?

 

Por qué no lo haría si puedo?

 

Muchos me preguntan esto porque creen que “educación” quiere decir sentarse en un salón de clase por 12, 16, 19 años, porque esa es la única forma de aprender cosas importantes y los años sabáticos son para vagos y confundidos. No es así. Educarse y aprender puede pasar en cualquier lado. Tiene que pasar en cualquier lado. Entender cómo estudiar es tan importante como aprender a tener una mente abierta. Saber cómo derivar una ecuación es tan importante como formarse en escuchar al otro, o a uno mismo.

 

No me gusta el término “año sabático” porque parece un año de descanso. Parece que es un año en el que una pausa las cosas importantes y no es esto lo que pasa. Este año es una continuación perfecta de mi desarrollo como persona y si tuviese que elegir un término, sería año de empoderamiento.

 

Cuando discutimos cómo está el mundo, muchos, yo incluida, creemos que la respuesta para mejorar a largo plazo se encuentra en la educación. Sin embargo, la palabra “mejorar” viene con diversas interpretaciones. Muchas veces esta palabra se refiere a más escuelas, más grandes, más limpias. Más materias, más profesores y más gente llegando a la educación terciaria. Para mí, aunque sean importantes, esas no son las únicas cosas que hacen una educación mejor. Cuando algo no funciona e intentamos arreglarlo, y no funciona de nuevo, ¿seguimos intentando lo mismo? No, buscamos nuevas formas. Aca hay una.  

 

Capaz que los años de empoderamiento son el futuro. Capaz que este tiempo de “nada” en la vida de una es necesario para entender quién se es y quien se quiere ser. Para poder entender quién se puede ser sin la presión de ser representado por un número, para tomarse el tiempo para conocer a otros, o para conocer bien a los suyos, o para pasar un poco de tiempo mejorando su empatía y curiosidad (que faltan tanto estos días). Capaz que estas son las formas en las que la educación debería ser mejorada.

 

Y por esto creo que deberían donar a Global Citizen Year.

 

No es porque yo forme parte del programa o por dar fondos a futuros aplicantes. Va mucho más allá. Para mí al donar se está apoyando la idea de los años de empoderamiento. La idea de que se aprende en cualquier lado y que el desarrollo personal es tan importante para ser un buen miembro de la sociedad como lo es el “madurar” “recibirse” y “conseguir un trabajo”.

 

Capaz que la idea de Global Citizen Year no te convence del todo. Para mí eso solo te da más razones para apoyarlo porque ¿cuántos otro programas tienen becas para un año de empoderamiento? Así que si no estás de acuerdo con este programa específico, doná más, doná para que el programa crezca e inspire a que otros programas sean creados. Doná para que se creen más oportunidades para todos, para otros, para los que vienen, para todo el mundo, para poder ajustar el concepto de una mejor educación.


Este link https://donate.globalcitizenyear.org/fundraise?fcid=624964 es uno de los lugares donde podés apoyar el concepto de años de empoderamiento y hacer que crezcan, pero si querés saber de otros, no dudes en preguntar.

 

Agustina Romero