Introducing Gabriela Faican

Natalia Fischl-Lanzoni - Ecuador


April 3, 2018

Gaby was my incredible spanish teacher. She works in the Amauta Spanish School. Although she is from Cuenca, instead of Sigsig I wanted to include her story here as well.


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My father went to the United States when I was 3, in 1991. He went to Manhattan, while I stayed with my mother and two brothers. At one point I remember my mother and father were talking about getting divorced – my father met another woman in the United States and thought that if he married her he could get his papers that way. My mom agreed to the idea, but for whatever reason it fell through. I think that he decided he didn’t want her to be with any other men, so they ended up staying married that whole time.

My father died when I was 15 years old, in the United States. So that day in 1991, when he left, was the last time any of us saw him. They sent the body back to Ecuador, and that day when I saw him in his casket is really the only memory I have of seeing him in the flesh. It was even harder for my brothers, because they were really too young to remember anything from before he left. I think that was really hard for them, knowing that they hadn’t ever really met their father, and never will. But when he was in the United States, we would always talk 2 or 3 times per week, so I always thought of him as a good and supportive father. When I was 10 I had to have open heart surgery because there was a tear in the wall of my heart, and he sent us $10,000 so I could afford it. He bought us a house here too in Cuenca.

This is really common here in Ecuador, especially in the region of Azuay and Cuenca; one or both parents immigrating without documents to the United States. It has both positive and negative consequences, I think. For a lot of families, they have no other options. They can’t find work, they have many children to support, and they need to immigrate to support their families. So that’s a good thing, that they are able to provide for their families and give a better future for their children. But it’s also extremely emotionally challenging. They leave their children without a father, or parents, and this can be really strenuous for children at such a young age. And it is dangerous, many people try to immigrate and are never heard from again, nobody knows what happens to them. This is even harder for those they leave behind. I think that this even leads some young girls to have babies so young, because they are lacking a sense of belonging and love from their parents and want something to fill the gap, to love.

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Mi padre se fue a Estados Unidos cuando tenía 3 años. El vivía en Manhattan, y yo me quede con mi madre y hermanos. Mi madre no vi a su esposo por 21 años. Recuerdo que de un poco tiempo el quería divorciarse de mi mama para obtener los papeles. Él tenía la oportunidad para casarse alla con una residente. Mi madre dijo “sí, claro”, pero nunca pasó, tal vez porque mi papá tenía celos.

Cuando tenía 15 años mi padre falleció, en 2002. Gracias a las jefas de su trabajo, pudieron enviar el cuerpo al Ecuador. Cuando enviaron su cuerpo, fue la primera vez que lo recordé físicamente. Nuestra única forma de vernos era en fotos y videos. Fue un buen padre, porque hablabamos como 2 o 3 veces a la semana. Hay unas padres que he escuchado ,que van allá y olvidan completamente sobre sus familias, pero el no. Siempre su objeto principal fue darnos una futuro bueno, tanto en educación y salud. En verdad la razón que él emigró era porque yo tenía muchos problemas con mi corazón, desde que nací. Tenía una hueco en mi corazón. Yo necesitaba una cirugía rápida, porque podría haber muerto en algún momento. El nos dio $10.000 para mi cirugía, y por suerte eso fue muy bueno. Y también él construyó una casa para nosotros. Pero cuando el se murio, fue muy dificil para mi familia, especialmente mis hermanos quienes no tenían ningún recuerdo de cuando mi padre estaba vivo.

Eso es muy común aquí en Azuay y Cuenca, que muchas personas emigran a Estados Unidos. Creo que esto ha causado ambos factores positivos y negativos. Una de los positivos es que los personas que van, pueden enviar dinero a sus familias acá. A veces no hay otras oportunidades para ganar dinero. Y el otro que es negativo es el efecto emocional.Hay mucho casos de ecuatorianos que hasta el  dia de hoy, no saben si cruzo la frontera, que paso porque la frontera es muy peligrosa. Muchas personas han desapareados completamente, y esto es muy difícil para las familias. Donde también los hogares se destruyan, o donde las familias están separadas, como en mi caso no podemos ver ese persona quien se fue. Es mucho más un problema emocional, la falta de una padre, madre, o los dos. Y eso también trae muchas problemas, como la adición de drogas, ninas quien quieren tener bebes muy jóvenes para tener este amor que les falta.


Natalia Fischl-Lanzoni