De una familia de 3 a una de 9 o 11 no 13 en realidad 16 / From a family of 3 to a family of 9… 11 …13, actually 16

Ndenda Mutsaku - Senegal


January 14, 2019

Español despues ingles
Spanish then English

Me tomó tiempo publicarlo, escribí este blog en mi primer mes en Senegal
It took me time to post it, I write this in my first month in Senegal

GCY me dijo que estaría en una casa +9 y no exageraban cuando me dijeron
que no podían responder con exactitud cuántas personas había en la casa,
pero les puedo asegurar que somos más de 9. El primer día que llegué éramos
12 personas viviendo juntas. Llegar a conocer a mi familia fue aún más
difícil de lo que esperaba, estaba tan segura de que con algunas preguntas
sería capaz de resolverlo el rompecabezas. Bueno, no podía estar más
equivocada, paso totalmente lo contrario, en la primera semana me equivoqué
pensando que mi madre era mi abuela, mi cuñada era mi madre y mi hermano mi
padre. Estaba aún más confundida cuando supe que mis “hermanas” en realidad
ni siquiera estaban relacionadas con mi familia ya que una trabaja en la
casa y las otras fueron enviadas por sus familias. Con el tiempo aprendi
que quien creí era mi hermanito y luego pensé que era mi sobrino es en
realidad el hijo de la otra pareja que está viviendo aquí hasta que su
casa termine de construirse. Y las sorpresas no terminaban al enterarme de
que mi sobrina solo estaba de vacaciones y su hermana vendría después. Fue
un escenario tan confuso. Todo esto comenzó cuando una de las niñas que
creía que era mi hermana me llevó a un bautizo, me dijo: “ella es mi
madre”, y como me dijeron que aún no había conocido a mi madre estaba muy
emocionada de al fin conocerla y cuando estuve a punto de decir tú eres mi
Yai (mama en wolof) ella prosigo y dijo: “Ella es mi hermana, vive aquí
con mi madre”. Mi cara de sorpresa probablemente fue la razón por la que,
sin preguntar, ella me explico y dijo que su madre la había enviado con mi
familia hasta que encontrara un marido o falleciera, que gran sorpresa.
Mi cara de shock fue inmensa cuando conocí a mi abuela que tiene al menos
100 años, ¡no saben su edad exacta porque nació durante la Primera Guerra
Mundial! En esa semana Me di cuenta que cuando dijeron que en la semana de
bienvenida que nos tardarías más de una semana en entender cómo funcionaba
la familia no era una broma. Tuve que hacer tantas preguntas para entender
quién era quién y vincularlas entre sí, hasta este punto no he descubierto
todo por completo y otros dos chicos se acaban de mudar en mi casa. Y me
dijeron que van a llegar mas. Ya somos 16 en la casa sin contar a las
personas que de vez en cuando vienen a visitar, a comer o dormir afuera.
Estoy orgullosa de saber que al menos conozco todos los nombres y de qué
lado de la familia provienen, incluso si no sé cómo se vinculan conmigo o
entre todos. No sé cuánto seremos en una o dos semanas, una persona se va a
la universidad muy pronto, mi hermano mayor anfitrión está en la casa
tres veces por semana. Luego mi padre anfitrión que está en la casa cuatro
días cada tres semanas. Así que todos los días en realidad somos 13 por
ahora. Pero no voy a mentir, los días más emocionantes es cuando alrededor
de la casa hay 7 niños corriendo, todas mis “hermanas” afuera hablando en
un banco, todos los hombres viendo fútbol con mi mamá y mi cuñada. O mejor
aún cuando todos encajamos en una sola habitación y veamos wiri wiri o
belle simple (programa de televisión senegalés).

¡Estar en una familia tan grande y ser literalmente la de en medio es una
locura! Estoy viendo cómo crecen los niños pequeños y al mismo tiempo
cómo se comportan los adultos y los adolescentes. Estoy aprendiendo tanto
en el día a día, es como ver una vida entera dividiéndose en diferentes
personas. ¡Y me encanta! ¡también es una locura cómo son tan numerosos y
nada relacionados por la sangre y ahí tanta teranga y amor y al igual que
el cuidado mutuo es super fuerte! Siempre están buscando el bien para el
otro. Como por ejemplo compartiendo las responsabilidades del hogar. Formar
parte de una familia tan grande cuando solía estar en una familia de 3
personas me enseñó mucho sobre cómo interactuar con personas de todas las
edades, sobre cuánto apoyo hay para cada miembro y qué lo loco que es estas
todos juntos. Ser parte de esta familia es divertido y me enseña mucho
sobre mí misma, la cultura y el significado de familia.

GCY told Me I would be in a +9 house and they were no exaggerating when
they could not answer how many people would be exactly in the house, but
they were more that 9 for sure. The first day I arrived they were 11 people
living with me. Getting to know my family was even harder that I thought.
I was so sure that with a few questions I would be able to figure it out.
Well, not really, in the first week I got everything wrong, thinking my
mom was my grandma, my sister in law was my mom and my brother my father. I
was even more confused when I got to know my “sisters” were actually no
even related to my family by “blood”. That one of them work for my family,
the other were send by their families. Knowing that who I tough was my
little brother was the son of the another couple that are just living here
until their house is finish to be built. Learning that one of my nieces was
here just for the holiday and her sister was coming afterwards. It was such
a confusion scenario.
The confusion started when one of the girls I thought was my sister took me
to a baptism, and told me: “she is my mom”, as I was told I did not know
my mom yet I was so exited thinking I was meeting my host mom, but big
mistake* Since she told me: “She is my sister she lives here with my mom”
My surprise face probably was the reason why without asking she said that
sheI was send their by her mom until she find a husband or died- I was
even more shocked that before. I still remember my shock face when I met
my grandma that is al least 100 years, yes they don’t know her exact age as
she was born during the First World War!!! When they said in catch that it
would take a month to figure out your family and try to integrate a
thought they were just exaggerating but not! I had to ask so many question
to understand who was who and link it with each other, until this point I
have not figure out and two other new boys move in my house.

We are 16 now!! Counting me and no counting the people that once in a while
come visiting to eat or sleep outside. I’m proud I know a least all of
their names and to which side of the family the bellow even if I don’t know
how they all link to me. I know from that 16 one is leaving for university
really soon, another is my big brother that is just in the house three
times a week. Then my host dad that is in the house four days every three
weeks. So on a daily basis we are actually 13. But I’m not going to lie the
more exciting days is when around the house there is 7 kids running around,
all my “sister” outside in a bach talking, all the men in the house
watching football upstart with my mom and sister in law. Or when all of us
fit in one single room and watch wiri wiri or belle mere (senegalese TV
show). Being in such a huge family and being the whole that is pretty much
in the middle of all the ages is crazy! Seeing how the little kids grown,
how the adults and adolescent behave. I’m learning so much, is watching one
whole life dividing in different people. And I love it! And is crazy how
being so many and no related by blood the teranga and the love and caring
for each other is so strong! We are always looking for the best of the
other, sharing the household responsibilities. Being part of such a big
family while I was use to be in a 3 person family have teach me so much
about how to interact with people of all ages, about how much support there
is for each member and how crazy is to be all of us together. Being part of
this family is fun and teachers me something new every day.

Ndenda Mutsaku