ATTAYA

Paula Medina - Senegal


November 21, 2018

29th October 2018

Attaya is sitting under a tree shade.
Attaya is an invitation to discover someone new.
Attaya is conversation.
Attaya is calmness.
Attaya is sharing.
Attaya is a constant welcome.

Some days ago, in one of our explorations around our town, we ended up in
the back garden of a local family. In between conversations in a third
wolof-a third french-a third English, sheltering from the strong midday
sun, and with Bob Marley playing on the guy’s phone, I finally learnt how
to make attaya.

Attaya is the “Senegalese tea”. Putting aside variations and personal
preferences, its only ingredients are Chinese green tea, sugar and mint.
But I’m not exaggerating when I say that it takes around one hour or an
hour and a half to prepare the three rounds which come with a good attaya.
After boiling the tea several times, and pouring it from the tea pot to the
glass, and from one glass to another one other several times, ‘attaya
parena’. Meanwhile, the conversation could have jumped from the initial
greetings, to the weather, to politics, and to some analysis of the lyrics
of reggae songs to finish. Although not only my family, but all Khombole
reminds me daily my need to learn how to cook chebu yen, chebu jap,
fattaya, cafe touba, or any other Senegalese dish (that I promise I will do
at some point), I have given a huge welcome to this achievement.
Not only because attaya represents strongly this beautiful place, but
because it just amaze me how much meaning can someone find behind what it
just seems a normal chinese green tea.

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29 Octubre 2018

Attaya es sentarse bajo la sombra de un árbol.
Attaya es la invitación a descubrir al desconocido.
Attaya es conversación.
Attaya es calma.
Attaya es compartir.
Attaya es la bienvenida constante.

Hace un par de días, en una de nuestra exploraciones por el pueblo,
acabamos en el jardín trasero de una agradable familia. Entre
conversaciones en medio wolof-medio francés-medio inglés, resguardándonos
del fuerte sol de medio día, y con Bob Marley de fondo, aprendí por fin a
hacer attaya.

Attaya es el ¨té senegalés¨. Para gustos los colores, pero en términos
generales, además de té verde chino, solo tiene azúcar y menta. Pero no es
exageración decir que puede tardarse una hora o hora y media en prepararse
las tres rondas que le corresponden a un buen attaya. Tras hervir el té
unas cuantas veces y verter el té de la tetera al vaso, y de un vaso a otro
otras cuantas veces, ‘attaya parenna’; y la conversación habrá podido pasar
de los saludos iniciales, al tiempo, a política, y a terminar analizando la
letra de las canciones del famoso cantante de reggae. Aunque no solo mi
familia, sino todo Khombole, me recuerden diariamente que tengo que
aprender a cocinar chebu yen, chebu jap, fattaya, cafe touba, o cualquier
otro plato senegalés (que prometo haré en algún momento), he dado la
bienvenida a este logro con mucho amor.
No solamente porque attaya representa fuertemente a este bello lugar, sino
porque es realmente sorprendente la cantidad de significado que uno puede
encontrar tras lo que parece un simple té verde.

Paula Medina